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PATRICK O'BRIAN 1914 - 2000 (86 años)

Ha sido unánimemente aclamado como el autor de la mayor saga naval de todos los tiempos. Esta serie de veinte novelas épicas, que tienen como telón de fono las guerras napoleónicas y el despliegue del Imperio Británico, comienza con Capitán de mar y guerra, recientemente llevada al cine por Peter Weir, con la actuación de Russell Crowe. Sin embargo, este reconocimiento tardó en llegar. Capitán de mar y guerra fue publicada originariamente en 1970, y durante casi veinte años fue, junto con su autor, un objeto de culto, con un pequeño y fanático grupo de lectores que desde entonces fueron leyendo devotamente los siguientes títulos de la serie protagonizada por dos personajes inolvidables: el Capitán Jack Aubrey y el cirujano de abordo Stephen Maturin. Este status de autor casi secreto se deshizo a principios de la década del noventa cuando de pronto O'Brian causó sensación, y de la noche a la mañana, sus libros se convirtieron en éxitos de ventas en Europa, Asia y los Estados Unidos, donde lo edita la prestigiosa editorial Norton. Para el momento de su muerte, había vendido cerca de 6.000.000 de ejemplares y se había traducido a dieciocho idiomas. Y entre su legión de fieles seguidores se contaba a las escritoras Iris Murdoch y Antonia S. Byatt, el dramaturgo y guionista cinematográfico Tom Stoppard o el novelista Arturo Pérez Reverte.