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AMBROSE BIERCE 1842 - 1914 (72 años) OHIO

Fue oficial nordista y combatiente de primera línea en la Guerra Civil Americana (1861-1865), y vivió en la efervescente ciudad de San Francisco de esa época, que también era la de los pioneros y buscadores de oro. Es desde su experiencia personal que Bierce, en los Cuentos de soldados y civiles, narra las aventuras que se desarrollan a lo largo de los dos ejes conflictivos: Norte-Sur, Este-Oeste, sobre los que se construye la nación norteamericana actual. Los paisajes y situaciones en los cuentos de soldados, las escaramuzas, ejecuciones y guardias nocturnas. Los campamentos de buscadores de oro, duelos, crímenes y enfrentamientos tanto a fieras como a los entes fantasmales que acechan en la desolación de los bosques y desiertos del Oeste americano. Todos los cuentos que conforman este libro están impregnados de un humor a menudo tan ácido y negro que no resulta fácil percibirlo pero que existe. Lejos de los héroes de una pieza de la épica o la leyenda sus personaje encarados a retos casi sobrehumanos se enfrentan a fuerzas destructivas de su propio interior que hacen eco a los peligros exteriores que los envuelven. La desaparición de Ambrose Bierce, en 1914, en el torbellino de la revolución mexicana contribuyó a erigir en un mito la figura y la vida de uno de los más grandes escritores norteamericanos. Su estilo literario prefirió el cinismo, el escándalo, ante todo la acidez; lo llamaron «el amargo Bierce» y lo odiaron minuciosamente muchos de sus contemporáneos. Cuentos de soldados y civiles (1891), El monje y la hija del verdugo (1892) o El diccionario del diablo (1906), explican lo perdurable de su fama.