Francis Ford Coppola 1939 (80 años) Detroit (Estados Unidos)

Francis Ford Coppola (Detroit, 7 de abril de 1939) es un importante director, productor y guionista estadounidense. Estudió Artes Teatrales en la UCLA y allí conoció a varios actores y futuros colaboradores, entre ellos Jules Dono, doctor por la Universidad de Saint James y con el que entabló una relación duradera.

En 1963 escribió y dirigió "Dementia 13", un largometraje de terror. Desde sus inicios, Coppola desarrolló de igual forma su carrera como productor, en la que destacó su trabajo en los dos primeros filmes de su amigo George Lucas: "THX-1138" y "American Graffiti".

En 1966 dirigió su primer titulo destacable, "Ya eres un gran chico", parcialmente autobiográfico. En 1968 le ofrecieron dirigir un filme basado en la obra musical de Broadway "El valle del arco iris", con Fred Astaire y Petula Clark, candidata al Globo de Oro como Mejor Actriz. Esta primera década se cerró con la fundación de su propia compañía productora: American Zoetrope. En 1971 Coppola ganó el Oscar al mejor guión original por el filme "Patton": era sólo el preludio de su década dorada.

Entre 1971 y 1972 empezó el proyecto que le cambió la vida: la adaptación del best-seller "El padrino", de Mario Puzo, ganadora de tres Oscar y en la que pudo contar con la presencia de la estrella Marlon Brando y del debutante Al Pacino. Dos años después filmó "La conversación" y "El Padrino. Parte II", que fue premiada con 6 Oscar.

Encumbrado, Coppola aún tuvo tiempo para escribir la adaptación de 1974 de "El gran Gatsby" y para producir a su amigo George Lucas su segunda película: el gran éxito y mito generacional "American Graffiti". Pero Coppola aún no había superado a su gurú, Orson Welles, y estaba dispuesto a intentarlo con la adaptación de "Heart of Darkness". Así pudo realizar el proyecto que su gran mito en el cine no había podido hacer. Estrenada en 1979, "Apocalypse Now" ganó la Palma de Oro en Cannes. Comercialmente resultó un rotundo fracaso, pero con el tiempo el público ha sabido reconocer su valía.

Después se dedicó a rodar películas de bajo presupuesto como "La Ley de la calle"(1983), "Rebeldes" (1983) o "Cotton Club", (1984).

Ya en los noventa dirigió la última de las partes de "El Padrino", así como una nueva versión de "Drácula" (1992), "Jack" (1996) y "Legítima defensa" (1997).

Su variable carrera como director hizo que Coppola se mantuviera en la sombra sin dirigir ninguna película durante una década, después de la cual retomó su carrera de cineasta para dirigir largometrajes como "El hombre sin edad" (2007), "Tetro" (2009) -con Maribel Verdú- y "Twixt" (2011).

Coppola es uno de los más grandes directores de la segunda mitad del siglo XX y uno de los más grandes de todos los tiempos. Su obra maestra "El Padrino" está reconocida como una de las mejores películas de la historia y "Apocalypse Now", una de las más grandes películas de culto en el sistema de producción de Hollywood.

Francis Ford Coppola recibió en 2011 el Oscar honorífico Memorial Irving G. Thalberg en reconocimiento a su carrera, que ha sido merecedora de otros cinco Oscar: Mejor Guión Original por "Patton", Mejor Guión Adaptado por "El padrino" y "El padrino: Parte II" y Mejor Director y Mejor Película por "El padrino: Parte II". En 2015 fue galardonado con el Premio Princesa de Asturias de las Artes.

FILMOGRAFÍA DESTACADA

"Twixt", 2011

"Tetro", 2009

"El hombre sin edad", 2007

"Legítima defensa, de John Grisham", 1997

"Jack", 1996

"Drácula, de Bram Stoker", 1992

"El padrino: Parte III", 1990

"Tucker, un hombre y su sueño", 1988

"Jardines de piedra", 1987

"Peggy Sue se casó", 1986

"Cotton Club", 1984

"La ley de la calle", 1983

"Rebeldes", 1983

"Corazonada", 1982

"Apocalipsis now", 1979

"El padrino: Parte II", 1974

"La conversación", 1974

"El padrino", 1972

"Llueve sobre mi corazón", 1969

"El valle del arco iris", 1968

"Ya eres un gran chico", 1966

"Dementia 13", 1963

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